Забавные литературные эпизоды-7

Банкет удался на славу. За всю историю колледжа такого не помнил никто - даже старик Прелектор, завсегдатай банкетов с 1909 года, - а Покерхаус всегда славился своей кухней. Чего здесь только не было: икра, луковый суп по-французски, калкан в шампанском, лебедь, фаршированный мясом дикой утки, и, наконец, бифштекс в память об основателе колледжа: по этому поводу в камине большого зала зажарили целого быка. Перед каждым стояло по пять бокалов, и к каждому блюду подавали свое вино. К рыбе - французское белое, к дичи - шампанское, а к бифштексу - лучшее бургундское из погребов колледжа. Два часа длился банкет. Двери и закрываться не успевали, пропуская прислугу с новыми и новыми яствами на серебряных блюдах. Официанты склонялись под тяжестью подносов и бременем ответственности: шутка ли - такое торжество! На два часа Покерхаус с головой погрузился в древний ритуал, исполнявшийся из века в век. Весь остальной мир перестал существовать. Воцарилось прошлое: так же, как и много лет назад, гости усердно работали ножами и вилками, звенели бокалами и шуршали салфетками, а сквозь все это доносилось шарканье слуг. По улицам Кембриджа гулял зимний ветер, от этого еще приятнее было сидеть в теплом зале, еще сильнее ощущался праздник. Сто свечей в серебряных канделябрах грациозно возвышались над столами. Причудливые тени склоненных официантов скользили по стенам с портретами Ректоров колледжа. С портретов смотрели люди разные: суровые и веселые, политики и ученые, но все они, как один, были изображены круглолицыми и румяными. Да и не мудрено, ведь кухня Покерхауса славится с давних времен. Вот только новый Ректор отличался от своих предшественников. Сэр Богдер Эванс сидел за профессорским столом и церемонно поковыривал вилкой лебяжье мясо, чего нельзя было сказать о членах Ученого совета колледжа: они от души наслаждались трапезой. С бледного лица сэра Богдера не сходила странная улыбка: он явно страдал отсутствием аппетита. Казалось, что мысли его витают далеко, и, чтобы отвлечься от тягот плоти, он размышлял над какой-то тонкой интеллектуальной шуткой. - Такой вечер запомнится надолго, господин Ректор, - сказал Старший Тьютор . По губам и подбородку его стекал жир. - Несомненно, Старший Тьютор, несомненно, - пробормотал Ректор. Это непрошеное замечание еще больше его позабавило. - Превосходный лебедь, - похвалил Декан, - такая изысканная птица, да еще с дикой уткой - какой смелый вкусовой контраст. - Как любезно со стороны Ее Величества дать величайшее позволение отведать лебедя, - похвалил Казначей. - Эту привилегию дают только в исключительных случаях. - Да-да, в исключительных, - согласился Капеллан. - Несомненно, Капеллан, несомненно, - пробормотал в ответ Ректор и отложил в сторону нож с вилкой. - Подожду-ка я бифштекс. Он откинулся на спинку стула и оглядел преподавателей с еще большей неприязнью. Старая рухлядь! Как в прошлом веке - позатыкали салфетки за воротники. Ничего не попишешь - вековая традиция. Глянцевые лбы покрыты испариной, а рты жуют и жуют без устали. Как мало изменился колледж с тех пор, когда он сам был студентом Покерхауса. Даже слуги те же, или только так кажется. Та же шаркающая походка, рты раскрыты, как будто они задыхаются, нижние губы дрожат; то же раболепие, которое так оскорбляло его чувство социальной справедливости еще в молодые годы. ... А банкет тем временем шел своим чередом. Сначала подали бифштекс с бургундским, затем стильтон с бисквитами, политыми бренди и сливками, и, наконец, по кругу пошел графин с портвейном: Сэр Богдер следил за церемонией, но от пития воздерживался. Принесли серебряные чаши с водой, и каждый исполнил старинный ритуал: обмакнул салфетку и вытер лоб. Пришло время действовать. Новый Ректор Покерхауса постучал ножом о стол, требуя тишины, и встал. С хоров над залом за банкетом следил Кухмистер. За ним, в полумраке, робко теснилась прислуга помладше, у которой просто дух захватывало, при виде пышного зрелища, что разыгрывалось внизу. На их бледных лицах словно лежал отблеск великолепия. С появлением каждого нового блюда из уст вырывался приглушенный вздох, глаза то и дело зажигались. Только Кухмистер, главный привратник, наблюдал за происходящим с достоинством знатока. В глазах его не было зависти, в душе он лишь радовался, что все идет как по маслу. Стоило какому-нибудь официанту пролить соус с тарелки или не заметить, что у кого-то уже опустел бокал, как во взгляде Кухмистера появлялся немой упрек. Все шло как положено, так было и в те далекие годы, когда Кухмистер впервые появился в колледже в качестве младшего привратника. Сорок пять банкетов прошли на его глазах, и за каждым он наблюдал с хоров, как наблюдали его предшественники с самого дня основания колледжа. ... Ах, какое было время, какие люди! Старый лорд Вурфорд - вот это был Ректор. Всем ректорам ректор. Ему бы банкет понравился. Он бы не стал рассусоливать: вилку в руках вертеть, вино вяло потягивать. Опрокинул бы, как всегда, бокал прямо на манишку и лебедя проглотил бы, точно цыпленка. А через плечо полетели бы кости. Да, это был настоящий джентльмен и гребец. Он твердо держался традиций гребного клуба. - Кость лодке, что впереди нас! - кричали они, бывало. - Какой еще лодке? Впереди нет никакой лодки. - Кость рыбе, что впереди. И кости летели через плечо, а в хорошие дни их и не обгладывали как следует. То-то они радовались. В те времена их лодки никто не мог обогнать.

9 комментариев

  • Victory
    Victory  → Victory  13 апреля 2009 в 09:50
    Гуру
    130 отзывов 3614

    Никто не блеснёт эрудцией? Смешнейший писатель, между прочим.

  • ridik
    ridik  → Victory  13 апреля 2009 в 10:33
    Ценитель
    12 отзывов 97

    Честно признаюсь не знаю писателя.
    Пришлось воспользоваться Всемогущим ГУГЛОМ - Том Шарп: Новый расклад в Покерхаусе ))
    Говорите смешной писатель,стоит почитать?

    • Victory
      Victory  → ridik  13 апреля 2009 в 12:44
      Гуру
      130 отзывов 3614

      Это "юмор без границ", не пошлый, но нежные натуры местами может оконфузить. Так что решайте. "Флоузы" в транспорте читать было невозможно - такие приступы взрывного хохота, что окружающие как на психов смотрели.

      • Aлёна
        Aлёна  → Victory  15 апреля 2009 в 23:41
        Гурман
        148 отзывов 2784

        :))))

      • Lera Lee
        Lera Lee  → Victory  21 апреля 2009 в 12:37
        Гурман
        19 отзывов 160

        "Флоузов" прочитала, сейчас дочитываю "Покерхаус". Последняя впечатлила больше. Классический английский юмор с вкраплениями "черного" юмора. Добротно, крепко, но не смешно. Предпочитаю юмор "Monty Python'а". Тем не менее заслуги Тома Шарпа как сатирика признаю.

  • Aлёна
    Aлёна  → Victory  15 апреля 2009 в 23:42
    Гурман
    148 отзывов 2784

    жаль, что когда я нахожу время для чтения Ваших эпизодов, либо нужно спать идти, либо голоса кончаются :)))
    Но мне, в любом случае, очень нравится их читать )))

  • Max
    Max  → Victory  15 апреля 2009 в 23:54
    Гурман
    44 отзыва 1093

    У меня тоже голоса закончились... ((( Я прочитал, но не узнал, а пользоваться Гуглом не интересно. )))

    • Victory
      Victory  → Max  16 апреля 2009 в 09:29
      Гуру
      130 отзывов 3614

      Всегда есть надежда, что кто-то уже читал. Или захочет прочитать. Покер-хаус - еще и отличная гротесковая модель высшей школы.